Road trip 14th day: Pancakes Rocks

Publié le 19 Juillet 2015

Road trip 14th day: Pancakes Rocks

8 Juillet 2015

Nous nous rendons aujourd'hui dans la village de Punakaiki, véritable attraction touristique grâce aux Pancakes Rocks, des formations rocheuses singulieres et uniques.

Mais d'abord, nous nous arretons en chemin. En effet la route que nous suivons est magnifique et très différente de ce que nous avons traversé la veille, avec d'un côté la mer de Tasman et de l'autre une végétation dense et sauvage.

Le Nikau par exemple, est un palmier qui ne devrait pas exister à une latitude aussi basse. La région bénéficie d'un micro climat unique lié à la présence d'un courant chaud en provenance d'Australie. Là clairement, les palmiers, le soleil, ça nous change des montagnes enneigées, et pourtant elles ne sont pas si loin.

d'un coup c'est troooop l'été
d'un coup c'est troooop l'été
d'un coup c'est troooop l'été
d'un coup c'est troooop l'été

d'un coup c'est troooop l'été

Nous croisons aussi un Weka, une sorte de grosse poule sauvage mais pas farouche, incapable de voler, mais qui se déplace rapidement, saute, et sait même nager. Elle a faillit remplacer le kiwi (qui ne sait pas voler non plus) en tant qu'emblème national.

Road trip 14th day: Pancakes Rocks
Road trip 14th day: Pancakes Rocks

Nous arpentons enfin les Pancakes Rocks par des chemins taillés dans la roche même. Elles tiennent leur nom de leur formation originale, qui ressemble à des pancakes empilés.

30 millions d'années, c'est le temps qu'il aura fallu pour donner naissance à ces falaises.

Aujourd'hui encore, l'explication scientifique du phénomène reste incomplète. Les différentes couches qui se sont accumulées auraient dû rester cachées sous la surface. Mais des tremblements de terre ont soulevé l'écorce terrestre.

Les roches sont également sculptées par les puissantes vagues de la mer de Tasman, qui viennent heurter la falaise de plein fouet et s'engouffre à l'intérieur de cavités. L'eau de mer est propulsée à la verticale le long de cheminées creusées dans les Pancake Rocks. Ce phénomène engendre de véritables geysers que l'on appelle des blowholes (trous souffleurs) que l'on peut surtout observer lorsque le vent est violent et la marée haute.

aaahh coucou toi!
aaahh coucou toi!
aaahh coucou toi!
aaahh coucou toi!

aaahh coucou toi!

On remontant la côte, 50km plus haut, près de Westport, nous sommes tombés sur une colonie d'une cinquantaine de phoques, adultes et petits, qui se prélassaient au soleil sur les rochers du Cap Foulwind.

Road trip 14th day: Pancakes Rocks
Road trip 14th day: Pancakes Rocks
regardez de plus près! une vingtaine de bébés phoques se cachent sur cette photo
regardez de plus près! une vingtaine de bébés phoques se cachent sur cette photo

regardez de plus près! une vingtaine de bébés phoques se cachent sur cette photo

Road trip 14th day: Pancakes Rocks
Road trip 14th day: Pancakes Rocks
Road trip 14th day: Pancakes Rocks

Rédigé par Mélodie

Publié dans #Ile du Sud, #Road Trip ile du Sud

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